Chiudere gli occhi per percepire emotivamente l'altro

La nostra sensibilità nel percepire lo stato d'animo di chi ci sta di fronte, migliora ad occhi chiusi: questo è quanto risulta da uno studio pubblicato oggi dalla American Psychological Association. Secondo l'autore, Michael Kraus, limitarsi all'ascolto, escludendo le sensazioni visive, ci permette di valutare più accuratamente lo stato d'animo e le intenzioni dell'altro. Il lavoro è stato pubblicato sulla rivista American Psychologist e consiste di cinque esperimenti che hanno coinvolto 1.800 partecipanti allo studio: in ciascun esperimento i probandi dovevano interagire con altre persone o assistere ad una interazione sociale tra due individui. Ad alcuni gruppi è stato consentito di guardare ed ascoltare, ad altri di guardare soltanto, ad altri ancora di ascoltare senza vedere ed infine è stato anche provato l'ascolto di una voce neutra prodotta da un computer che leggeva il testo di un dialogo, ma senza le inflessioni e la modulazione abitualmente legate alle emozioni che accompagnano la produzione verbale. 

Mettendo quindi a confronto le interpretazioni in ciascun gruppo, Kraus ha concluso che il solo ascolto, eccettuando quello della voce del computer, è quello che consente una migliore empatia ed aiuta a decodificare lo stato d'animo altrui con meno errori: una eccessiva attenzione alla mimica del viso potrebbe, secondo l'autore, distrarre e rendere meno accurata la percezione delle inflessioni della voce ed inoltre la mimica facciale di una persona può essere controllata consapevolmente proprio per dissimularne lo stato d'animo. Se è vero che l'ascolto cieco migliora la sensibilità e l'empatia verso l'altro, questo spiegherebbe il perché dell'antico aforisma: "l'amore è cieco", ma  tutti gli studi sul linguaggio del corpo e la comunicazione non verbale rischiano non solo di essere svalutati, ma, stando a Kraus, di risultare pressoché inutili...

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